Archivo para March, 2011

Navi: Ayuda a los ciegos mediante Kinect

Sin duda estos son proyectos que uno quiere ver cada día. En la Universidad de Konstanz los estudiantes de maestría, Michael Zöllner and Stephan Huber han estado trabajando en una nueva y muy diferente utilidad que se le puede dar al ya famoso Kinect, llamada Navi (Navigational Aids for the Visually Impaired) y que permite crearse un entorno de lo que nos rodea, ideal para personas ciegas.

El desarrollo de “Navi” es mucho más profundo, pues gracias al kinect sujeto en un casco se puede usar la cámara y profundidad de esté, para captar el entorno, estas señales son enviadas e interpretadas por un Software creado en C#.NET, el cual esta instalado en un portátil Dell que se sujeta por medio de un morral en la espalda, esté envía señales a vibradores sujetos en un cinturón, para alertar a las personas de los obstáculos incluso los que se hallan a nivel del suelo, también se envía señal de audio sintetizada gracias a la API de Microsoft’s Speech a un manos libres, vía Blluetooth.

Además se trazan rutas que permitirán que la persona se desplace de un lugar a otro sin la necesidad de un perro guía o el uso de un GPS. Para recrear mejor el ambiente y brindar información más completa de las diferentes partes de un complejo, se usan códigos QR impresos y ubicados en la pared, los cuales son leídos e interpretados por Kinect gracias a ARToolkitPlus, pudiendo incluso brindar información diferente de acuerdo a la distancia en que se enfoca.

Sin duda es un gran avance, bien si ahora se ve un poco tosco, sin duda tiene un gran potencial que lo podría llevar a ser compacto y desarrollado a escala para ayudar a miles de personas que lo recibirán bastante bien.

Enlace: NAVI – Navigational Aids for the Visually Impaired – A student project in the course Blended Interaction

Un joven de 17 años gana premio de Intel por $100.000 dólares

ScreenShot147Evan O’Dorney, un chico de 17 años estudiante del último año de secundaria en Danville, California, ha sido el ganador del concurso Intel Science Talent Search, por su proyecto de matemáticas en el que O’Dorney comparó 2 formas de calcular la raíz cuadrada de un número entero. Como resultado de esta investigación, Evan resolvió ecuaciones que pueden resultar útiles para la encriptación de datos.

Evan superó a otros 39 finalistas que participaron de todos los Estados Unidos, los cuales fueron escogidos de un grupo de 1744 participantes.

El segundo puesto por $75.000 dólares, se lo llevo una adolescente de 17 años llamada Michelle Hackman, quien estudió el efecto de separar a los adolescentes de sus celulares.

La Intel Fundation entrego un total de $630.000 dólares a los 40 finalistas del concurso, quienes fueron traslados a Washington DC, para concursar.

Enlace: Intel Newsroom (Vía Slashdot)

Construye webs para móviles con Mobilastic

MobilasticMobilastic es un sitio dirigido a programadores y diseñadores web, interesados en crear sitios web para móviles.

Para utilizar esta herramienta, que permite crear sitios web para todos los dispositivos móviles y tener un completo control sobre el código, necesitas tener conocimiento en HTML, CSS, PHP, entre otros.

Por el momento Mobilastic está en beta cerrada, pero ingresando al sitio podrás solicitar una invitación, y desde ya puedes acceder a sus videotutoriales.

Enlace: Mobilastic (Vía wwwhat’s new)

Tras el terremoto de Japón, el suministro de componentes podría verse afectado

JaponSolo unos días después de que Japón fuera sacudido por un terremoto de 8,9 grados y luego por un tsunami que ha dejado a miles de muertos, heridos y familias sin hogar, a este se le suma el cierre temporal de algunas fábricas que hacen componenentes.

Este es el caso de Sony, que ya ha anunciado el cierre de 6 de sus fábricas, que en particular se encuentran en Miyagi y Fukushima, ciudades cerca al epicentro del terremoto. Esta decisión es una medida temporal mientras que la compañía evalúa el daño de sus edificios, entre los que se encuentra uno que fue directamente golpeado por el tsunami y tiene su primera planta completamente inundada. Estas instalaciones son las encargadas de fabricar partes para reproductores Blue-Ray, baterías Li-Ion y discos óptimos.

Además empresas como Panasonic, Fujifilm, Nikon y Canon han cerrado fábricas en las regiones afectadas y que están encargadas de la producción de cámaras digitales y lentes. Canon estima que sus instalaciones de lentes intercambiables y cartuchos de inyección de tinta para sus impresoras, estarán fuera de línea por algunas semanas.

Al parecer, esto también podría afectar el suministro de las memorias NAND flash, ya que Japón provee el 40% de estos componentes a nivel mundial.

La falta de electricidad y transporte, está afectando bastante a las fábricas, lo que les está obligando a detener sus actividades durante algunas semanas.

Vía: Engadget y Akihabaranews

NXT Mindstorms: Tanque de batalla

Este modelo NXT Mindstorms completamente funcional, creado por Martijn Hellemans, cuenta con suspensión independiente deportiva, faros de LED, cañón de ladrillos de alta velocidad con indicador laser y además puede ser controlado con un mando de Playstation.

Enlace: The NXT STEP (Vía Engadget)

loads in: Muestra lo rápido que es un sitio Web

loads inNavegando la Web me encuentro esta interesante aplicación llamada “loads in”, y que permite ver lo rápido que carga un sitio Web, algo que sin duda hay que destacar, es que el tiempo de carga se puede ver para cualquier sitio, en cualquier navegador y cualquier país.

Una ves verificado lo rápido que una página carga, podemos seleccionar otro país o navegador para este mismo sitio, además del tiempo nos proporciona gráficas para ver que partes del sitio que carga de forma correcta y las que causan retardos en la carga de este.

Sin duda una excelente aplicación si trabajas en el performance de un sitio Web.

Enlace: loads in (Sitio oficial)

Crea aplicaciones para iPhone y Android en minutos con ShoutEm

ShoutEm es una plataforma que te permite crear aplicaciones móviles para iOS y Android, sin necesidad de tener mucho conocimiento.

De acuerdo a ShoutEm, esta herramienta está construida para gente que no tiene muchas habilidades para programar, pero quiere tener aplicaciones en torno a sus sitios web, organizaciones y diferentes empresas.

La integración de contenido web, sistema de localización, eventos, comunidades, entre otros, son algunas de las características con que cuenta ShoutEm. Además de su tarifa que es de solo $30 dólares por mes, que es bastante bajo, con respecto a otros servicios.

Enlace: ShoutEm (Vía wwwhat’s new)

Wallaby: Herramienta gratuita para convertir archivos de Flash a HTML5

wallabyAdobe acaba de lanzar la primera versión de Wallaby, una herramienta que permitirá a diseñadores y desarrolladores, convertir archivos de Flash a HTML5.

De acuerdo a Adobe, Wallaby cuenta con una interfaz de usuario muy simple,  que acepta como entrada un Archivo FLA y lo exporta  a HTML.

“Se trata de una tecnología experimental, que proporciona una visión de la innovación que estamos haciendo en torno a Flash y HTML, y que muestra la inversión que hemos hecho en las dos tecnologías que creemos que son importantes para largo plazo”, dijo Barclay. La salida de Wallaby no solo permite el uso de HTML, si no también de SVG y CSS que son tecnologías relacionadas.

La idea de Adobe es que los desarrolladores, a través de Wallaby, puedan extender sus aplicaciones a dispositivos que no son compatibles con Flash, como es el caso de Apple. Una vez que los archivos están convertidos se pueden modificar, utilizando una herramienta de edición de HTML, como lo es Dreamweaver o a mano.

Wallaby está disponible para Mac y Windows y se puede descargar totalmente gratis desde Adobe Labs.

Vía: Digital Arts

50 fuentes gratis, para diseñadores gráficos y web

fuentesNavegando por la web, he encontrado un post que ha recogido 50 excelentes fuentes, ideales para diseñadores web y gráficos.

Algunas de las fuentes son totalmente gratis, y otras solo, si es para uso personal. Si estás interesado en usarlas de forma comercial, primero debes leer sus términos, o dar alguna donación.

Para acceder a las 50 fuentes, puedes visitar el siguiente enlace.

Enlace: Designer’s Terminal

Mozilla libera primera versión de Open Web Apps

Mozilla acaba de anunciar la primera versión de su tienda de aplicaciones Open Web Apps. Dichas aplicaciones podrán ser ejecutadas en cualquier dispositivo, y distribuidas a través de cualquier tienda, o directamente por el desarrollador.

Las aplicaciones que se desarrollen a través de esta plataforma, podrán ser usadas en diferentes navegadores, como Firefox 3.6 y superior, Firefox para móviles, Internet Explorer 8, Chrome 6 , Safari 5, Opera 10 y WebKit mobile.

De acuerdo a Mozilla, esta versión contiene APIs estables, documentación y herramientas que ayudarán a los desarrolladores a la creación de aplicaciones Web.

Para conocer más información y la documentación, puedes ir a Mozilla Labs.

Vía: The Inquirer